Tüm canlı organizmalar yaralanır. Hayvanlar ve insanlar, yaraları bulma ve iyileştirme konusunda uzmanlaşmış hareketli hücrelere sahip. Ancak bitki hücreleri hareketsizdir ve hasarı sarmalayamazlar. Bunun yerine, bitişik hücreler yaralı yeri doldurmak için çoğalır veya büyür. Bu hassas işlem esnasında, her bir benzersiz hücre yarayı doldurmak için uzaması mı yoksa bölünmesi mi gerektiğine karar verir. Bilimciler uzun yıllardır bitkilerde onarımın nasıl gerçekleştiğini çalışmasına rağmen hücrelerin bu seçiminin nedeni belirsizdi.


Yaranın iyileşmesini araştırmak için lazerle bir bitki kökünü yaralayan bilimciler, iyileşme sırasında hücreleri mikroskopla izledi. Araştırmada, bitkinin büyümesi ve gelişmesi için gerekli olan oksin hormonunun kesilen yerin iyileşmesinde doğrudan yaraya temas ederek hayati rol oynadığını buldular. Araştırmacılar oksin hormonu miktarını yapay olarak değiştirdiklerinde ya hiçbir hücre ya da gereğinden fazla hücre yaraya tepki vererek bitkinin kimi zaman tümör gibi şişmesine neden oldu. Benzer şekilde bitkinin içindeki basınç miktarını değiştirdiklerinde iyileşmenin yine azaldığını gözlemlediler. Araştırma, bitkilerin yaralarını nasıl iyileştirdiği ve zorlu ortamlarda ya da saldırılar karşısında nasıl hayatta kaldıklarını göstermiş oldu.