Wisconsin Madison Üniversitesi’nden araştırmacılar, ortaokul öğrencilerine okuma arkadaşlığı yapacak Minnie adlı bir robot geliştirdi. Farklı karmaşıklıkta yirmi beş kitap içeren iki haftalık bir okuma programı tasarlayıp Minnie’yi sevecen ve ilgili bir dinleyici olarak programladı. Çocuklar kitapları robota sesli okudu, böylelikle robot onların kitaptaki ilerleyişini takip ederek özellikle konunun önemli anlarında öyküye tepki gösterebildi. Bu tepkilerin mümkün olduğunca gerçek diyaloğa benzemesine çalışıldı. Örneğin robot, vay canına, işte bunu hiç beklemiyordum, bak şimdi gerçekten korktum, gibi yanıtlar vererek gerçek bir kişiliği varmışçasına davrandı. İlginç olan şu ki birlikte kitap okudukları iki haftanın ardından çocukların kitaplara ilgisi arttı ve robota daha fazla bağlandı.

Çalışmanın yazarlarından Joseph Michaelis, araştırmayla ilgili şunları söyledi: “İlk birlikte okuma etkinliğinin ardından çoğu çocuğun tek söylediği birlikte kitap okuyacak birisinin olmasının güzel olduğuydu. Fakat iki haftanın sonunda çocuklar robotun ne kadar komik ve eğlenceli olduğundan, akşam eve gidince onu görmeyi iple çektiklerinden bahsediyorlardı.” Araştırmalara göre sosyal öğrenme; örneğin, matematik problemi çözerken ya da bir metni okurken bir akranla eşleşme öğrencilerin beceri ve ilgi alanları geliştirmelerinin güçlü bir yolu. Eşli çalışma bilişsel iş yükünü dağıtmakla kalmayıp anlamayı diyalogla pekiştirerek öğrencilerin kavrayışını iyileştiriyor.