İki ayak üstünde hareket çoğunlukla yer değiştiren kara omurgalılarında görülen bir davranış ancak ayakların kontrolü için gerekli sinir hücrelerinin nasıl oluştuğu kesin olarak bilinmez. The Cell dergisinin Şubat 2018 sayısında yer alan makale, cüce vatosun (Leucoraja erinacea) okyanus tabanındaki yürüyüşü ve karadaki diğer canlıların davranışları arasındaki bağı inceledi.

New York Üniversitesi Eczacılık Fakültesi’nden iki bilim insanı Jung ve Baek’in önderliğinde gerçekleştirilen çalışma, cüce vatoz ve kara omurgalılarının benzer gen dizilerini paylaştığını tespit etti. Yüzgeç ve bacakları kontrol eden motor nöronların, hox bağlı gen ağlarını kullandığı ve iki ayak üzerinde hareket etmekten sorumlu olduğunu ortaya koydu. Cüce vatosun yakın akrabalarının 420 milyon yıl önce ortaya çıktığı biliniyor, dolayısıyla dünya üzerindeki ilk adımın, omurgalıların karaya çıkmasından yaklaşık 10 milyon yıl önce atıldığı düşünülüyor.