Ekran başında geçirilen zamanın uykuyu aksattığına dair pek çok çalışma yapılıyor. Beyinleri, uyku düzenleri ve hatta gözleri gelişmeye devam eden çocukların ve gençlerin bu etkilere karşı çok daha hassas olduğu biliniyor. Colorado Boulder Üniversitesi’nin Pediatrics dergisinde yayınladığı çalışma, ekran başında geçirilen süre arttıkça yatma zamanın geciktiğini, uyku saatlerinin azaldığını ve uyku kalitesinin düştüğünü bir kez daha ortaya koydu. Çalışmada ekrana bakmanın çocukları uykularından alı koymasıyla ilgili üç temel neden tespit edildi. Bunlardan birincisi, içeriğin özellikle de oyun içeriklerinin fazlasıyla uyarıcı olması. İkincisi cihazlardan yayılan ışığın dalga boyu ve niteliğinin sirkadiyen ritmimizi etkilemesi; örneğin uyumamız gerektiğini bedenimize bildiren bir hormon olan melatoninin düzeylerini azaltması. Üçüncüsüyse ekranların giderek küçülmesiyle çocukların yataklarında uyumak yerine kolaylıkla bir bölüm daha çizgi film izleyebilmesi.

Nitekim ABD’de Ulusal Uyku Vakfı’nın 2014 yılında yaptığı bir çalışmaya göre ilköğrenim çocuklarının yüzde otuzundan, orta ve yükseköğrenim öğrencilerininse yüzde ellisinden fazlası önerilen miktarda gecelik uykuyu uyumuyor. Oysa çocuklukta ve gençlikte sağlıklı uyku düzeninin daha düşük obezite riski ve daha iyi psikolojik sağlık ve bilişsel işlevle ilişkili olduğu biliniyor. Araştırmacılar çocuklarımızın yatak odasında televizyon ve cep telefonu gibi cihazlar bulundurmamamızı, yatma zamanıyla ilgili kurallar koymamızı ve her şeyden önemlisi çocuklarımıza uykunun önemli ve gerekli olduğunu anlatmamızı tavsiye ediyor.